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めまい患者に向き合う 富山大医学部 將積日出夫さん

医人伝

(2016年12月13日) 【中日新聞】【朝刊】 この記事を印刷する

富山大医学部(富山市) 教授 將積日出夫さん(59)

画像めまい治療の機器を扱う將積日出夫さん

 内耳の病気の検査や治療で、実績がある富山大病院耳鼻咽喉科を束ねる。「めまいは脳の病気が疑われることもありますが、耳に原因があることもあります」。めまいをもたらす病気として知られるメニエール病は、内耳にリンパ液がたまり、むくみが生じることで、これらの感覚器に影響するのが原因とされる。

 服薬が無効だった場合、リンパ液の排出路をつくる手術などが、これまでの一般的な治療法だ。しかし、入院が必要となるなど、患者の負担は重い。10年ほど前に、鼓膜をマッサージする機械で症状を和らげる治療に取り組み、通院での治療を可能にした。この治療法は現在、国内の医療機関10カ所ほどで取り入れられている。

 新たな検査法も確立した。リンパ液の排出を促す薬剤を投与して、前後の変化を調べると、むくみの程度が推定できる。以前は一部の感覚器が対象だったが、將積さんらのグループの研究で、別の感覚器も調べられるようになった。

 医師を志したのは、高校時代だ。病床の祖父に真摯(しんし)に向き合う主治医の姿勢に感銘を受け、「一生をささげられる仕事だ」と感じた。富山医科薬科大(現富山大医学部)に進み、同郷の教授に誘われて、めまいの研究を始めた。米国留学で英語での研究発表に慣れ、海外の学会に積極的に参加するように。「新たな検査法はスウェーデンでヒントを得た。常に海外の最新の情報を仕入れることを心掛けています」

 疑問は納得できるまで突き詰める性分。学生時代には、富山県朝日町で飲み継がれている黒茶「バタバタ茶」に興味を持ち、発酵の仕組みを調べた。

 その性分は、臨床や研究でも発揮されている。「臨床で感じた疑問を研究し、結果を臨床に役立てる。その積み重ねです」。研究の成果が得られた時はもちろん喜びを感じるが、「緊張した面持ちで診察に来た患者さんとじっくりと話し、笑顔が見られた時がうれしいですね」。

 メニエール病の発症にはストレスが影響するとされ、国内では10万人当たり30〜40人が症状に悩んでいる。「最近は60〜70代の発症が増えている。働く高齢者の増加や老老介護などが影響しているのでは」。ストレスが多く、高齢化が進む現代社会で、果たせる役割を探っている。(山本真士)

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