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アトピーかゆみの源 特定 九州大チーム 根治治療に期待

(2017年1月10日) 【中日新聞】【朝刊】【その他】 この記事を印刷する

 アトピー性皮膚炎のかゆみを引き起こす源となるタンパク質を、九州大・生体防御医学研究所のチームがマウス実験で突き止め、9日付の英科学誌電子版に発表した。チームは「将来、かゆみを根本から断つ治療薬の実現も期待できる」としている。

 これまでの研究で、かゆみを直接引き起こすのは「IL−31」というタンパク質で、アトピー性皮膚炎患者の血中では健常者と比べて10倍以上多いことが知られていた。血中の免疫細胞が刺激されると大量に生じるが、その詳しい仕組みは解明されていなかった。

 チームは今回、皮膚炎を発症したマウスと健常なマウスで、免疫細胞のタンパク質を詳しく解析。皮膚炎を患うマウスでは、タンパク質「EPAS1」の量が5〜10倍だった。

 EPAS1を健常なマウスの免疫細胞に注入してみると、IL−31は増えた。逆に、皮膚炎のあるマウスを遺伝子操作してEPAS1を抑制すると、IL−31も減った。患者の免疫細胞を培養して行った実験でも、同様の結果だったという。

 こうした解析や実験により、EPAS1がIL−31の増減を左右し、かゆみを引き起こす源となっている、とチームは結論付けた。

 厚生労働省が2011年にまとめた報告書は、国民の1割程度がアトピー性皮膚炎を患っていると推計する。

 チームの福井宣規教授(免疫遺伝学)は「EPAS1をつくらせないような薬剤を開発し、新しい治療法の選択肢を示したい」としている。

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