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先端がグニャリと曲がる 喉に刺さらない歯ブラシ

(2017年2月24日) 【中日新聞】【朝刊】【その他】 この記事を印刷する
画像先端が曲がる歯ブラシを持つ産業技術総合研究所の西田佳史さん=東京都江東区で

 子どもが歯磨き中に喉を突く事故を防ぐため、「曲がる歯ブラシ」が開発された。事故は1〜2歳児を中心に多発しており、専門家は先端部分が曲がる歯ブラシを使うことで、けがの抑止につながると期待している。 (細川暁子)

 東京消防庁によると、都内で2009〜13年の5年間に、歯磨き中の子どもが、喉やほおに歯ブラシが突き刺さるなどして救急搬送された事故は215件発生した。年齢別では1歳が99人と最多で、2歳62人、3歳31人−などと、年齢が上がるに連れて減っていく。

 国立研究開発法人「産業技術総合研究所」人工知能研究センター(東京都江東区)の西田佳史さん(46)が、東京消防庁のデータを詳しく分析したところ、歯ブラシを口にくわえたまま歩いたり、走ったりして転倒した子どもが、全体の約7割を占めた。転んだ場所は布団の上が多く、椅子から転落して喉に突き刺さった例もあった。

 さらに、1歳の子どもを想定して、重りを付けた歯ブラシを落下させる実験をしたところ、立ったまま歯ブラシをくわえて転んだ場合、子どもの喉には約80キロの負荷がかかることが判明。喉に見立てて使った鶏肉には歯ブラシがグサリと突き刺さってしまった。

 こうした喉突き事故を防ぐため、歯ブラシメーカー「DHL」(大阪府八尾市)が西田さんの協力で開発したのが、先端を指で軽く押すと、グニャリと曲がる子ども用歯ブラシ「まがるハブラシ」だ。

 万一、歯ブラシをくわえたまま転んでも、喉にかかる負荷を10分の1程度に抑えられるようにした。15年6月から1本550円前後でインターネット経由などで販売。ゼロ〜3歳用と3〜6歳用の2種類があり、これまでに計12万本を売り上げた。

 大阪府八尾市の新門(しんもん)歯科医院では、半年前から「まがるハブラシ」を販売している。歯科医師の新門正広さん(47)は「習慣づけのために1、2歳の子どもが自分で歯磨きすることは大事だが、思わぬ事故も起きやすい。先端が曲がることで親も安心して使うことができ、奥歯にもしっかりと届くため磨き心地も問題ない」と話す。

グラフ

 一方、ライオン(東京都墨田区)は15日から、従来の子ども用歯ブラシ「クリニカKid’sハブラシ」を改良し、先端が曲がるようにした。ゼロ〜2歳用と、3〜5歳用の2種類があり、全国のドラッグストアなどで200円前後で販売している。

東京都 安全対策強化を提言

 子どもの歯磨き中の事故多発を受け、東京都は昨年7月、消費生活問題の専門家や医師、メーカー関係者による有識者会議を設置。今月14日には先端が曲がるなど歯ブラシを喉に届きにくい構造にして、安全対策を強化するようメーカーに提言する報告書をまとめた。国に対しても、子ども用歯ブラシの安全基準の設置を促している。

 報告書では、保護者が注意すべき点として、子どもの歯磨きは親が見守りながら座って行わせることや、踏み台やソファなど不安定な場所で行わせないことなどを挙げた。

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